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diferentes, significa que los seres humanos podemos
sintetizar, al menos, 21,000 proteínas diferentes, cada una
a partir de un gene específico.
Las proteínas, a su vez, son polímeros (collares) bioló-
gicos integrados por 20 diferentes monómeros o cuentas
llamadas aminoácidos. Para poder entender los meca-
nismos que permiten a la célula viva la síntesis de las
proteínas a partir de los genes localizados en el
ADN
, es
necesario explicar la estructura de la molécula del
ADN
. En
1953, Watson y Crick descifraron la estructura molecular
del
ADN
. El
ADN
es una doble hélice formada por dos po-
limeros antiparalelos y complementarios. Cada uno de
estos dos polímeros o hélices está a su vez integrado por
la unión de millones de monómeros que son como las
cuentas (monómeros) de un collar (polímero). Hay sólo
cuatro tipos de monómeros o letras genéticas en el
ADN
de todos los seres vivos, los cuales son llamados nucleóti-
dos y éstos se encuentran localizados a 3.4 A˚ del siguiente
monómero en el polímero que forma cada una de las dos
hélices. Además, en todo tipo de
ADN,
a un nucleótido con
la base Adenina (A) le corresponde siempre, en el nucleó-
tido de la hebra o hélice complementaria uno con la base
Timina (T) y a todo nucleótido con la base Guanina (G)
corresponde un nucleótido con la base Citosina (C) en
la hebra complementaria. Éstas son reglas universales pa-
ra todos los
ADN
en todos los seres vivos. La diferencia
Ácido desoxirribonucleico (
ADN
).
Es la molécula biológica
en la que reside la información genética de todos los seres
vivos y forma parte de los llamados cromosomas, que son a
su vez estructuras que se localizan en el núcleo de las células
de animales y vegetales superiores. En las células humanas
hay 23 pares de cromosomas. Cada cromosoma humano es-
tá formado por una sola molécula de
ADN
que mide aproxi-
madamente de dos a seis cm de largo (depende del tama-
ño del cromosoma), la cual está asociada a muchas moléculas
de proteínas, principalmente las llamadas histonas, cuya fun-
ción es proporcionarle estructura al cromosoma. En todas y
cada una de las trillones de células de nuestro organismo
existen 23 pares de cromosomas (con excepción de las cé-
lulas gametos: espermatozoides y óvulos donde hay sólo 23
cromosomas), y cada juego de 23 cromosomas proviene de
cada uno de nuestros padres. Si se alinearan las 23 molécu-
las de
ADN
de todos nuestros 23 cromosomas, medirían
aproximadamente un metro de longitud.
Los genes son regiones o segmentos específicos de
cada una de estas moléculas de
ADN
. Tenemos aproxi-
madamente 21,000 genes en nuestros 23 cromosomas, y
gracias al proyecto del Genoma Humano conocemos la
posición de todos y cada uno de estos genes en los 23
cromosomas. Cada uno de estos genes, como fragmento
específico del
ADN
, es en sí mismo la información genética
que codifica para una proteína. Si tenemos 21,000 genes
ANEXO 2: GLOSARIO