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La ciencia es una actividad humana intrínsecamente
arraigada a su espíritu inquisitivo y es parte fundamen-
tal de la cultura de los pueblos. La ciencia busca gene-
rar conocimiento sobre el universo y la naturaleza, in-
cluida la raza humana, para conocer y entendernos
mejor. Hemos sido testigos de un avance extraordina-
rio del conocimiento científico en las últimas décadas,
que ha permitido de manera permanente profundizar la
comprensión del universo, la naturaleza y la sociedad
humana. Asimismo, este conocimiento científico es el
sustento de la tecnología que se utiliza para contender
con necesidades y problemas de la sociedad y del pla-
neta. Se requiere de tecnología competitiva, responsa-
ble y sustentable para satisfacer muchas de las necesi-
dades y problemas extraordinarios que enfrenta la
humanidad y nuestra casa, el planeta Tierra.
La biotecnología es una actividad multidisciplinaria
sustentada en el conocimiento de disciplinas más tradi-
cionales, como la microbiología, la genética, la bioquí-
mica, la ingeniería bioquímica, y de algunas más recien-
PRESENTACIÓN
tes como la genómica y la bioinformática. A partir del
conocimiento de la célula viva y su funcionamiento, me-
diante estas disciplinas, la biotecnología ha coadyuvado
a satisfacer demandas en la solución de problemas re-
levantes en diversos sectores como el de la salud, el
agropecuario, el industrial y el del medio ambiente.
Mediante las técnicas modernas de la ingeniería
genética y de la genómica, es posible aislar o sintetizar
genes de cualquier origen. Los genes son segmentos
de las moléculas de ácido desoxirribonucleico (
ADN
)
que es el material genético de todos los seres vivos. Con
estos genes es posible construir organismos genéti-
camente modificados (
OGM
) o transgénicos, con el pro-
pósito de desarrollar mejores sistemas biológicos y
tecnología biológica respetuosa del medio ambiente,
para la producción de medicamentos, alimentos y para
la misma protección de nuestro hábitat.
En este libro, elaborado por el Comité de Biotec-
nología de la Academia Mexicana de Ciencias (
AMC
),
integrado por 21 académicos expertos en diferentes