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materias de salud, producción agropecuaria e industrial
y remediación al daño del medio ambiente.
En el anexo 3 se muestra un listado cronólogico
de los ejemplos más importantes del uso de los seres
vivos mediante procesos biotecnológicos, con el fin de
satisfacer nuestras necesidades de alimentación y sa-
lud. En ese anexo se incluyen también algunos de los
acontecimientos científicos relevantes relacionados con
la célula viva y la biotecnología
(Watson
et al
. 1996, Bo-
lívar
et al.
2002, 2003 y 2007, Hayden 2011, Bio 2011).
En 1953, James Watson y Francis Crick descubrieron
la estructura de doble hélice del
ADN
que es la molé-
cula biológica en la cual reside la información genética
en todos los seres vivos. El
ADN
es una doble hélice
formada por dos polímeros antiparalelos y comple-
mentarios (ver figura II.2). Cada uno de estos dos polí-
meros o hélices está a su vez integrado por la unión de
millones de monómeros que son como las cuentas
(monómeros) de un collar (polímero). Hay sólo cuatro
Los humanos hemos utilizado a otros seres vivos para sa-
tisfacer nuestra necesidad de alimento, salud y vivienda,
y en este proceso hemos dañado y abusado del planeta
y de su biodiversidad. Además, muchos de los recursos
naturales se agotan, la productividad agropecuaria es
insuficiente y el explosivo crecimiento de la población
mundial impone, año tras año, la necesidad de más ali-
mentos y más medicamentos. De ahí la relevancia que
tiene, y tendrá a futuro, el desarrollo de la biotecnología
conjuntamente con otras tecnologías, como parte de
una respuesta responsable a esta problemática.
La biotecnología es una multidisciplina cuyo sus-
tento es el conocimiento generado en diversas disci-
plinas que permite el estudio integral, la modificación
y la utilización de los seres vivos del planeta —micro-
organismos, plantas y animales— (ver figura II.1). A par-
tir de lo anterior, la biotecnología busca hacer uso res-
ponsable y sustentable de la biodiversidad, mediante el
desarrollo de tecnología eficaz, limpia y competitiva
para facilitar la solución de problemas importantes en
II.
BIOTECNOLOGÍA, GENES, PROTEÍNAS Y ORGANISMOS TRANSGÉNICOS.
ORÍGENES Y JUSTIFICACIÓN DE LA CONSTRUCCIÓN Y EL USO DE LOS
ORGANISMOS GENÉTICAMENTE MODIFICADOS