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Semanario de la UAM

05 10 2015

8

E

specie mexicana

Describen científicos de la UAM planta

incluida entre las 10 más relevantes de 2015

‹‹

No había sido

descrita por la ciencia

hasta que lo hicieron

investigadores del

Herbario de la Unidad

Iztapalapa

Una planta mexicana de la familia

de las bromelias descrita por inves-

tigadores de la Universidad Autó-

noma Metropolitana (UAM) fue

reconocida por el International Ins-

titute for Species Exploration (IISE)

como una de las diez más relevan-

tes de 2015, informó el doctor Ma-

rio Adolfo Espejo Serna.

El profesor del Departamento de

Biología de la Unidad Iztapalapa de

esta casa de estudios explicó que la

especie, cuyo nombre científico es

Tillandsia religiosa

, crece en el esta-

do de Morelos, principalmente en

la sierra de Tepoztlán, Tlayacapan

y San José de los Laureles.

La planta –que se distingue

por sus largos picos de color rosa

y verdes hojas planas– no había

sido descrita por la ciencia hasta

que lo hicieron investigadores del

Herbario de la Unidad Iztapalapa.

Los habitantes de la región norte

de Morelos la utilizan de manera

habitual para adornar altares y na-

cimientos en la época navideña,

razón por la cual se decidió llamar-

la

Tillandsia religiosa.

Ha sido la primera vez que una

planta mexicana es incluida en el

Top 10 New Species 2015 del IISE,

instancia con sede en Nueva York,

subrayó el doctor Espejo Serna al

explicar que la misma puede al-

canzar entre uno y dos metros de

de tanque que se llena de agua y

por tanto sirve de hábitat a mu-

chos vertebrados e invertebrados;

además produce flores y néctares

importantes para la sobrevivencia

de animales.

En el Herbario de la UAM han

sido descritas más de 40 especies de

plantas nuevas; ese espacio de inves-

tigación alberga en una colección

unas 80,000 plantas de todo México

y América Central, principalmente,

aunque hay algunas provenientes

del lejano Japón, gracias a algunos

proyectos que se han impulsado.

El doctor en Ciencias Biológicas

por la UAM señaló que cada vez

se conoce mejor la flora del país.

“Si pensamos que tenemos entre

25,000 y 30,000 especies, calcula-

mos que faltaría por describir unas

mil plantas más”.

Por último comentó que el Her-

bario de la UAM ha contribuido a

que la Licenciatura en Biología de

la UAM esté colocada en el segun-

do lugar en el país, sólo después de

la UNAM, por lo que “está obliga-

do a seguir difundiendo el conoci-

miento de las especies y de su im-

portancia para el medio ambiente

y su conservación”.

La

Tillandsia religiosa

fue reconocida por el

International Institute

for Species Exploration

altura; crece en acantilados y pa-

redes verticales en los bosques de

coníferas a altitudes que oscilan de

6,000 a 7,000 pies donde florea de

diciembre a marzo.

La aportación de la UAM resul-

ta relevante desde el punto de vista

ecológico porque al tener forma de

roseta, la planta crea una especie