Semanario de la UAM. Vol. XXV No.8 22-Oct-2018

[Semanario de la UAM | 22•10•2018] 4 CIENCIA Diseña la UAM biorreactor de microalgas para la captura de dióxido de carbono Aprovecha gases emanados de procesos de calcinación en las cementeras Cecilia Perezgasga Ciscomani U n grupo de científicos de la Unidad Cuajimalpa de la Universidad Autónoma Me- tropolitana (UAM) creó un biorreactor de microalgas para la captura de dióxi- do de carbono (CO 2 ) de gases de com- bustión de las compañías cementeras, el cual fue puesto en marcha en la Planta Industrial Tula en Cementos Fortaleza, en Atotonilco de Tula, Hidalgo. En una visita encabezada por el doctor Sergio Revah Moiseev, direc- tor de Apoyo a la Investigación de la UAM, en representación del doctor Eduardo Peñalosa Castro, rector gene- ral de esta casa de estudios, se llevó a cabo una prueba del concepto denomi- nado Parque Verde Fortaleza, realizado como parte de un proyecto dirigido por la doctora Marcia Guadalupe Morales Ibarría, jefa del Departamento de Procesos y Tecnología. El diseño del prototipo implicó un análisis de prospección de poblacio- nes microalgales del sitio, así como la creación, el montaje y la aplicación La biomasa microalgal puede valorizarse como biocombustibles, pigmentos o alimentos de un sistema experimental de cap- tura de corrientes sintéticas de gas de combustión manejado en la Unidad Cuajimalpa, además de un estudio de ingeniería conceptual para la imple- mentación de una planta piloto en eta- pa dos y otro preliminar de factibilidad técnica y económica con recomenda- ciones de ejecución a escala piloto. El desarrollo está orientado al aprovechamiento de los gases emana- dos de los procesos de calcinación en la producción de cemento, por medio de tecnologías innovadoras y limpias utilizadas en este procedimiento bio- tecnológico, indicó el ingeniero José Alfredo Mendoza Enríquez, responsa- ble de la operación de la planta. La doctoraMorales Ibarría precisó que el dispositivo –en funcionamiento desde hace dos meses en la citada Unidad aca- démica– ha demostrado su efectividad en la instalación industrial, donde los microorganismos sobrevivieron perfec- tamente a nuevas condiciones de clima, temperatura y otros factores in situ. Dicho sector es uno de los genera- dores de CO 2 durante los mecanismos de manufactura, por lo que la captura de este gas con microalgas representa una alternativa a los métodos tradicio- nales comercialmente empleados. El principio básico del equipo ela- borado en la UAM consiste en pasar el gas de combustión por un reactor que contiene agua, nutrientes y microalgas que retienen el CO 2 por el mecanismo de fotosíntesis y lo transforman en biomasa, la cual puede recuperarse y secarse con el exceso de calor para ser transformada en bienes de valor agre- gado o combustibles, además de que libera oxígeno a la atmósfera. Esta técnica emergente posee gran potencial debido a que es adecuada para el medio ambiente y simula pro- cesos de fotosíntesis que son más efi- cientes que las plantas para la fijación con productividades mayores en 10 y hasta 50 veces, comparada con cual- quier otro cultivo vegetal; la biomasa microalgal obtenida puede valorizarse como biocombustibles, pigmentos, alimentos para humanos y animales, fertilizantes agrícolas y fabricarse a partir de gaseosas y aguas residuales. Tendencia global Ante la tendencia global al aumento de la demanda de cemento, el ramo está bajo presión para utilizar y tasar sus emisiones, por lo que firmas europeas y asiáticas examinan el uso de microalgas y Cementos Fortaleza –en colaboración con la UAM– se ha unido a esta iniciativa. La docente destacó el acercamien- to entre ambas partes para impulsar de manera conjunta proyectos susten- tables, en una colaboración estrecha con la empresa, que proporcionó in- formación sobre la composición de los gases de combustión y alimentó las microalgas, creando una corriente sin- tética que emuló las condiciones de la formación del gas por los procesos in- dustriales, obteniéndose productivida- des y niveles de eficiencia muy altos.

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