Semanario de la UAM. Vol. XXV No.11 12-Nov-2018

[Semanario de la UAM | 12•11•2018] 4 CIENCIA Diseña la UAM sistema de pinzas ópticas para el diagnóstico de diabetes mellitus El doctor José Luis Hernández Pozos dirige el proyecto desde hace casi seis años U n equipo de alumnos y cien- tíficos del Departamento de Física de la Unidad Iztapalapa de la Universidad Autónoma Metro- politana (UAM) diseñó un sistema de pinzas ópticas para la captura y mani- pulación de glóbulos rojos, lo que ayu- daría a determinar el daño en eritrocitos causado por la diabetes mellitus. Encabezado por el doctor José Luis Hernández Pozos, el grupo de inves- tigación trabaja desde hace casi seis años con un instrumento llamado trampa láser, con el fin de aplicarlo en el diagnóstico de enfermedades, en- tre ellas la hiperglucemia, que padece 9.4 por ciento de los mexicanos, de acuerdo con la Encuesta Nacional de Salud y Nutrición 2016. El profesor, junto con el maestro en ciencias Nahúm Méndez Alba –quien armó y calibró el sistema, y participa en la indagación para obtener el gra- do de doctor en Física– explicaron que estos aparatos permiten fijar o atrapar en el espacio –por medio de un haz láser muy enfocado– partículas muy pequeñas, típicamente de unas cuan- tas micras: una micra equivale a la mi- lésima parte de un milímetro. Este prototipo puede utilizarse con fines diversos de estudio y “a noso- tros nos interesó concentrarnos en atrapar y manipular glóbulos rojos” para contribuir al diagnóstico de un problema grave de salud en México: la diabetes mellitus, precisaron en la en- trevista efectuada en el Laboratorio de Fotónica, Óptica no lineal y Procesos Ultrarrápidos de esa sede universitaria. “El padecimiento está muy exten- dido en el país, ya que los mexicanos tenemos un gen que nos predispone a desarrollarlo” y lo que esta trampa láser permite observar es la capacidad de deformación de los glóbulos rojos, que en su estado normal miden entre ocho y diez micras, en promedio, y de- ben circular por capilares de una micra de diámetro, por lo que “para caber en ellos deben ser deformados”. Una complicación en personas con niveles altos de glucemia en estado avanzado consiste en que la deforma- ción decrece demasiado, al punto de que a veces los eritrocitos no pasan por los capilares, lo que provoca una oxigenación sanguínea inadecuada, sobre todo en las extremidades. Con esta técnica “evaluamos la facultad de elasticidad de un glóbulo rojo, con la idea de ver si una tecno- logía como ésta puede valorar qué tan grande es el daño a las células en pacientes con un historial largo de dia- betes”, por lo que en “nuestros expe- rimentos dividimos el haz original del

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