Semanario de la UAM. Vol. XXV No.32 22-07-2019

[Semanario de la UAM | 22•07•2019] 3 CIENCIA Egresados de la UAM proponen generar energía eléctrica a partir de plantas Con esta fuente de electricidad alternativa podrían recargarse celulares o relojes D iego Jair Aguilera Martínez y Daniel OlguínGómez, licencia- dos en Ingeniería Ambiental por la Unidad Azcapotzalco de la Universidad Autónoma Metropolitana (UAM), desarrollaron –por medio del proyecto Ilumiplant – un sistema gene- rador de energía eléctrica a partir de materia orgánica originada por plan- tas en el proceso de fotosíntesis. Este trabajo –con el que participa- ron en el Programa Company Building del Nodo Binacional de Innovación en Energía (NoBi Energía), una iniciati- va del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología y la National Science Foun- dation de Estados Unidos– surgió de la necesidad de crear fuentes de electrici- dad alternativas a las que requieren la quema de combustibles fósiles. En México, 67.4 por ciento de la energía proviene de hidrocarburos y carbono, detonantes de grandes canti- dades de gases de efecto invernadero, que a su vez ocasionan el calentamien- to global, aun cuando existen tecnolo- gías basadas en procedimientos limpios –entre ellas la biomasa, utilizada para la obtención de biodiesel– que no es- tán recibiendo apoyo suficiente, por lo que “en nuestro caso analizamos cómo emplear la vegetación para ayudar a la sociedad con métodos innovadores”. Con esa intención “indagamos y encontramos que hay sistemas que aprovechan la materia orgánica pro- ducida durante la fotosíntesis y que hay celdas microbianas que originan energía”, a partir de lo cual el equipo de la UAM diseñó Ilumiplant , que ha logrado entre dos y tres voltios con una planta doméstica –“como las que tenemos en el jardín–” y entre 24 y 28 voltios con un biopanel que utiliza un número mayor de especies. Los egresaron indicaron que exis- ten metabolismos, según la capacidad de asimilación de dióxido de carbono (CO 2 ) durante la fotosíntesis dividida en C3, C4 y CAM, ante lo cual “pre- tendemos adaptar un esquema para todo tipo de vegetación que se ten- ga en el hogar” cuyo principio básico consiste en aprovechar los residuos del proceso de alimentación de la planta que son captados de la energía solar y el CO 2 para producir materia orgánica que llega hasta las raíces. Debido a que los microorganismos cercanos a estas raíces consumen la materia orgánica y la desechan en for- ma de CO 2 y electrones, “nosotros ela- boramos un método para aprovechar estos últimos, los cuales captamos con un procedimiento electrónico que no daña la planta ni fuerza su actividad, sino simplemente emplea lo que ya no le sirve para obtener energía mediante la introducción de electrodos cerca de la raíz”. Esto aumenta la capacidad de la especie y posibilita, por ejemplo, pren- der un led sin necesidad de afectarla, de tal manera que una que adorna la mesa puede adaptarse “al modelo y ser capaz de crear energía para conec- tar un teléfono celular” u otros obje- tos de bajo voltaje: relojes, sensores o ventiladores pequeños, explicaron Aguilera Martínez y Olguín Gómez. A partir de esta propuesta “po- drían aprovecharse los jardines de la UAM” para la propia iluminación de la Universidad, en virtud de que la ve- getación –como en las áreas verdes de los hogares– además de adornar pro- veería de fluido, “por lo que decidi- mos dar un valor agregado para tener incluso la oportunidad de aplicar este sistema en localidades carentes del servicio eléctrico o disminuir el gasto en las casas por este concepto”. La idea es escalar la propuesta “a niveles insospechados”, una vez que se consigan los apoyos por parte de al- gún inversionista debido al interés que el proyecto ha suscitado. El Programa Company Building tiene como función capacitar al personal científico toman- do como punto de partida el plan de estudios I-Corpus, metodología de formación internacional en emprendi- miento e innovación. Fotos: Michaell Rivera Arce

RkJQdWJsaXNoZXIy NDU3NjI=