Semanario de la UAM. Vol. XXV No.32 22-07-2019

[Semanario de la UAM | 22•07•2019] 4 CIENCIA Maestra en biología por la UAM descubre murciélago híbrido en el sur de México Aline Méndez recibió dos premios internacionales por tesis realizada en la Institución Rodolfo Pérez Ruiz E l descubrimiento de una po- blación de quirópteros que posee una morfología inter- media entre dos clases –producto de dos hibridaciones, una ancestral que data del Pleistoceno, hace unos 1.5 millones de años, y una más actual– derivó de un trabajo realizado por Aline Méndez Rodríguez, maestra en biología por la Universidad Autónoma Metropolitana (UAM). Por su tesis Evidencia de introgre- sión genética entre Pteronotus fulvus y Pteronotus gymnonotus (Chiroptera: Mormoopidae) mereció los premios internacionales estudiantil de investi- gación Howard McCarley, que otor- ga la Southwestern Association of Naturalists (SWAN), y Bernardo Villa, concedido por The North American Society for Bat Research (NASBR). Con la asesoría de los doctores Ricardo López Wilchis y Luis Manuel Guevara Chumacero –académicos del Departamento de Biología de la Uni- dad Iztapalapa– analizó organismos de la familia Mormoopidae y pudo observar “en diversas muestras de ejemplares a individuos con una mor- fología intermedia entre las categorías P. fulvus y P. gymnonotus , preguntán- donos si era una especie nueva o el re- sultado de la reproducción de ambas y lo que encontramos es que los mur- ciélagos del sur de México y América Central son una mezcla”. Las dos clases son muy parecidas, salvo por una diferencia en tamaño, aunque los especímenes híbridos de- tectados son de longitud intermedia; estos ejemplares y los análisis genéticos hicieron posible aprender más acerca de su historia evolutiva y comporta- miento, por lo que estos conocimientos serán utilizados para inferir patrones evolutivos de otras especies cercanas, explicó la egresada de la UAM. “Con datos sobre el cambio cli- mático y la deforestación podemos determinar cómo van a comportarse en el futuro, así que disponer de esta información facilita la implementación de medidas adecuadas para conservar estas categorías, que son significativas para el país”, mientras que con técni- cas de biología molecular “averigua- mos que estos mamíferos voladores surgieron de una hibridación ances- tral, hace alrededor de 1.5 millones de años, en el Pleistoceno, y también de una combinación más reciente”. Resultados Mediante el uso de marcadores mole- culares con una tasa de mutación muy baja se conoció qué ocurrió en esa era geológica y a partir de marcadores ge- néticos con una tasa de evolución muy rápida lo que sucede en la actualidad, así que “tomamos un trocito de mem- brana de un murciélago –que puede re- generarse en unos meses– para extraer el ácido desoxirribonucleico (ADN) mi- tocondrial y nuclear, y empleamos los marcadores moleculares con el fin de detectar qué ocurre en ciertos frag- mentos del ADN e inferir que pasó, qué está pasando y qué podría pasar.” Los resultados confirmaron la presen- cia de tres linajes evolutivos que corres- ponden a P. fulvus, P. gymnonotus y P. davyi, separados entre uno y dos millo- nes de años debido, tal vez, a oscilacio- Data de dos hibridaciones: una del Pleistoceno y otra más actual

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