Semanario de la UAM. Vol. XXV No.32 22-07-2019

[Semanario de la UAM | 22•07•2019] 5 CIENCIA Entrevista con egresada https://youtu.be/PRLYk8U0mvg nes climáticas y fluctuaciones del nivel del mar durante el Pleistoceno, además de que “indican una hibridación ances- tral que ha ido disminuyendo con el tiem- po entre los dos primeros grupos, desde México hasta América Central.” Méndez Rodríguez subrayó que, no obstante la hibridación entre ellos, se siguen manteniendo las dos categorías, aunque algunos individuos mezclados se encuentran muy diferenciados ge- néticamente de sus predecesores, de ahí que “con las conclusiones ahora sabemos que existe este híbrido y el siguiente paso será ir a campo para ver patrones reproductivos y cómo se están comunicando, en virtud de que cada uno lo hace de manera distinta”. Sin embargo, la información dispo- nible no es suficiente para determinar qué sucederá con estos murciélagos, ante la posibilidad de que lleguen a for- mar una especie nueva más competen- te que las parentales y que sobreviva mejor a los cambios medioambienta- les, aun cuando hacen falta más estu- dios al respecto, precisó. P. fulvus habita en el norte y las vertientes del Pacífico y el Golfo, en México, así como en Panamá, Venezuela, las Guayanas, las Antillas menores e incluso en Brasil, en ma- torrales xerófilos del semidesierto o en selvas bajas caducifolias; P. gym- nonotus –con presencia en Veracruz, Chiapas y Oaxaca– está asociado a cuerpos de agua y requiere de cuevas muy bien conservadas para sobrevivir. Ambos se encuentran en riesgo en el país, de acuerdo con la Norma Oficial Mexicana NOM-059-SEMARNAT-2010 y están incluidos en la lista roja de la Unión Internacional para la Conser- vación de la Naturaleza, derivado del deterioro constante por contaminación de cavernas y grutas donde moran es- tos mamíferos, de los cuales se calculan cerca de 139 especies. La investigación desarrollada por Méndez Rodríguez aborda el fenómeno de introgresión genética –que consiste en el intercambio de material de esta índole a través de la hibridación entre linajes que no están aislados reproduc- tivamente– en una familia de murciéla- gos insectívoros más abundantes en el Neotrópico, que comprende América del sur, central y el sur de México. El reporte de indagación cita estu- dios según los cuales la hibridación es frecuente entre especies con relación estrecha y resulta relevante como fase transitoria del aislamiento reproducti- vo, sin embargo, a menudo la introgre- sión es críptica y se desconoce el impac- to evolutivo para aquéllas, de modo que este proceso puede ser consecuencia de expansiones y contracciones en la distri- bución de los quirópteros, en respuesta a cambios climáticos, por lo que un efecto potencial de este desarrollo es el aumen- to de la diversidad genética mediante el intercambio de alelos o la diversidad bio- lógica por la formación de otros grupos. El fenómeno ha sido documentado en varios mamíferos –en particular los murciélagos– que cuentan con más de 1,300 especies, registrándose la hibri- dación en 31 de ellas –2.7 por ciento– pertenecientes a cuatro familias, así que Pteronotus fulvus y P. gymnono- tus –familia Mormoopidae – son insec- tívoros neotropicales que comparten su distribución desde México hasta América Central y son considerados emparentados de manera estrecha. “Mi proyecto inició en México y los resultados fueron intensos, ya que tu- vimos la colaboración de científicos de España, Nicaragua y Brasil que apor- taron conocimientos y muestras”, for- mando parte del proyecto Patrones y procesos evolutivos en los murciélagos de la familia Mormoopidae (Chiroptera), llevado a cabo desde hace varios años en el Laboratorio de Biología y Ecología de Mamíferos de la Unidad Iztapalapa, con la dirección de los doctores López Wilchis y Guevara Chumacero. Méndez Rodríguez considera funda- mental que sea valorada la trascenden- cia de los murciélagos en la economía de las naciones, pues debido a la alimenta- ción basada en insectos de la mayoría de ellos son necesarios menos plaguicidas y fertilizantes para abonar el campo, gra- cias a su guano rico en nitrógeno; otros son polinizadores de plantas endémicas y medicinales al esparcir semillas de fru- tas, con lo que brindan un servicio de regeneración a los bosques. “Amo la Unidad Iztapalapa, que siempre nos ha apoyado con los recur- sos para las indagaciones, además de que mis asesores siempre han estado conmigo en el campo, brindando re- cursos y saberes, por lo que llamo a la comunidad universitaria a seguir tra- bajando a pesar de la difícil situación económica, ya que es posible obtener los medios en otros lados para conti- nuar generando conocimiento, en be- neficio de los mexicanos”.

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